De empresario de un lujoso restaurante en Hollywood a bodeguero en el Penedés. Su nombre es Jean Leon

El nombre de Ceferino Carrión, a simple vista, seguramente no os dice nada, pero ¿y si nombramos a Jean Leon? Entonces, quizás la cosa cambia. Así se hizo llamar este santanderino que en los años 50, como muchos otros españoles de la época, se coló como polizón de un barco y emigró a Estados Unidos en busca de su sueño. Porque ante todo, Jean Leon era un perseguidor de sueños, un hombre que hizo todo lo que se propuso en su vida.

Los inicios en tierras americanas no serían fáciles. Taxista, barman… trabajó para Frank Sinatra en un local del famoso actor y cantante. Poco a poco, Leon se fue abriendo camino hasta que montó su propio negocio en Beverly Hills. El cántabro abrió el restaurante La Scala y lo convirtió en el local de moda, frecuentado por las grandes estrellas de Hollywood. Cuentan que el establecimiento iba a ser a medias con James Dean, pero poco antes de la apertura, el actor perdió la vida en el fatal accidente de tráfico que frustró su incipiente carrera.

Pero os diréis, ¿qué relación tienen Jean Leon y el vino? Pues la de bodeguero fue otra de sus aficiones. Y es que este hombre entusiasta y emprendedor vivió muchas vidas y todas ellas son dignas de un gran guión de cine. Entre otras cosas, se dice que personalmente se encargó de servir la última cena a Marilyn Monroe el día de su muerte.

Paul Newman, Zsa Zsa Gabor o J.F. Kennedy entre otros, eran clientes del lujoso restaurante, donde, sobre todo, primaba la discreción.

En 2007, el realizador Agustí Vila grabó la película documental ‘3055’ en memoria de Jean Leon, cuyo título hace referencia al número de licencia de taxi que tuvo en su primer trabajo en Estados Unidos. El documental, muy recomendable, permite conocer la azarosa historia de este vividor, que alcanzó la meca de Hollywood, aunque nunca fue actor. Para la grabación, el cineasta catalán contó con los testimonios de personas que lo trataron muy de cerca y grandes actores que relataron anécdotas vividas junto a él.

Jean Leon en La Scala

De todas las facetas que se conocen de Jean Leon, en 1964 cumplió su sueño de tener su propio viñedo. Compró una finca de 150 hectáreas en el corazón del Penedés y fue el primero que plantó cepas de Cabernet Chauvignon y Chardonnay en España, revolucionando la forma de hacer vino en la popular comarca de vino catalana. En 1973, comercializó las primeras botellas, aunque la producción se destinaba prácticamente al completo a venderla a los clientes americanos de La Scala.

Serie de botellas de la bodega de Jean Leon

Serie de botellas de la bodega de Jean Leon

Tras su muerte en 1996, la Bodega fue comprada por Bodegas Torres y las marcas comerciales para la venta del vino son: Gran Reserva Vinya La Scala, Merlot Vinya Palau, Chardonnay Vinya Gigi, Reserva Vinya Le Havre y Cemíes (cupage).

Hoy en día, el enclave, que conserva su aspecto original, recibe más de 10.000 visitas al año, entre turistas españoles y extranjeros. Llegan atraídos por la vida de Jean Leon y se van fascinados por las múltiples actividades enoturísticas que ofrece la bodega. Desde un paseo en segway, una cata de aromas, cursos de iniciación a la cata y hasta un museo dedicado a este increíble personaje. Lo más atractivo, sin duda, la bodega subterránea, donde se atesoran cerca de un millar de barricas.

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Only Wine, el primer punto de encuentro para entusiastas del vino en San Sebastián

El Basque Culinary Centre ha sido punto de encuentro de bodegueros, hosteleros, críticos, bloggers y, en definitiva, entusiastas del vino, que nos dimos cita para asistir a Only Wine. Es la primera vez que una ciudad como San Sebastián (conocida mundialmente por su gastronomía) celebra un evento centrado exclusivamente en el mundo del vino. Y felicitamos la iniciativa, que esperamos tenga continuidad en años sucesivos. ‘Only Wine’ reunió a cerca de una decena de bodegueros, que aprovecharon este escaparate para dar a probar sus novedades en el mercado y algunos de sus mejores caldos.

El encuentro se celebró en el Basque Culinary Centre

El encuentro se celebró en el Basque Culinary Centre/ nirewine

La cita resultó muy atractiva, tanto para los bodegueros como para los que tuvimos la oportunidad de catar, en primicia, algunas novedades  vinícolas. Entre ellas, el rosé de Campo Viejo, una delicia cada vez más de moda en los veranos ibicencos, por su gran frescura; o el ‘Dulce locura’, de Bodegas Clavidor, una dulce y loca experiencia al paladar.

El nuevo rosé de Bodegas Campo Viejo se sirve bien frío

El nuevo rosé de Bodegas Campo Viejo se sirve bien frío/ nirewine

Dulce Locura, de Bodegas Clavidor

Dulce Locura, de Bodegas Clavidor/nirewine

Dignas de admirar fueron también curiosidades, como el etiquetado dedicado al cine de Hollywood de la Bodega Jean León, para celebrar su 50 aniversario.

Por otro lado, el encuentro sirvió para distinguir con los Premios Only Wine a las personas o colectivos que dedican su esfuerzo a difundir la cultura del vino. Entre los galardonados, la bodega Vega Sicilia, referente mundial de los vinos de Ribera del Duero. Asimismo, recibieron una mención la labor de  Txomin Recondo, del restaurante Rekondo, a la personalidad vinícola; y la de Carlos Muro, del restaurante Akelarre, como mejor sommelier  2012. Por su excepcional cata de vinos, se condecoró al Asador Kaia, de Getaria; al tiempo que se reconoció su  implicación en la divulgación del vino a José Mari Lete y Kevin Patricio. Por último, la Enopateka fue elegida mejor tienda de vinos de San Sebastián.

Centro de referencia de la gastronomía vasca

BCC, centro de referencia de la gastronomía vasca/nirewine

Si hubiera que poner algún ‘pero’ al acontecimiento, diríamos que se quedó corto de miras. Con más planificación y mayor difusión, un evento de estas características se merecía contar con más superficie para los expositores, más presencia de bodegueros y, por supuesto, mayor implicación de la hostelería donostiarra. No  obstante, tratándose de la primera edición, Only Wine tiene buenas perspectivas. Confíamos en que así sea.