Donde se respira vino, Arribes del Duero II

Hace ya unos cuantos meses que dejé pendiente de hacer un viaje a un lugar vitivinícola muy particular, no porque produzca vino en grandes cantidades, ni tampoco por ser popular por su denominación de origen. Sin embargo, el vino está presente en esta tierra por medio de su paisaje, su historia, costumbres y, particularmente, en sus gentes que viven la cultura del vino con gran pasión. El sitio en cuestión se llama Arribes del Duero (Orillas del Duero), un espacio declarado Parque Natural y, que por su ubicación geográfica que comprende las provincias de Zamora y Salamanca, en el linde con Portugal, conforma el Parque Internacional más amplio de Europa.

Las orillas del río Duero

Parque Natural de Los Arribes del Duero desde el mirador de Fermoselle. / Foto: Nirewine

Como ya he comentado en alguna ocasión, no soy muy dada a planificar los viajes, habitualmente son los viajes los que me sobrevienen…. Y éste no iba a ser menos. Desde que Alicia, de Me Krecen los Enanos, me habló de Arribes del Duero sabía que ese destino iba a representar algo especial. Me había imaginado el lugar por cómo me lo describió, celosa de compartir la  valiosa información de un rincón casi sin descubrir. De ahí surgió mi primer post sobre  Arribes del Duero. Por eso, cuando llegó el momento de visitarlo no quise recabar más información y así no tener más ideas preconcebidas que las que mi propia mente había imaginado.

La frontera con Portugal marca la diferencia de la zona

La frontera con Portugal está muy presente en la zona

Y de esta manera fue como descubrí una tierra que disfruta de un microclima de temperaturas mediterráneas y marcado históricamente por la frontera con Portugal. Un paisaje donde el río Duero es compartido como un tesoro por ambas orillas. Los modos de vida en los territorios fronterizos no lo marcan un lápiz en un mapa, una moneda o una lengua, sino la brecha natural de un río que separa a quienes viven de este o del otro lado.

Este territorio agreste ha forjado el caráter de las gentes que habitan los pueblos de la zona, donde predomina la vida rural. Y es ese estilo de vida lo que precisamente atrae de la zona. Incluido en las rutas de turismo enológico por su tradición vitivinícola, lo más recomendable para disfrutar del paisaje es el crucero fluvial sobre el  río Duero. Para ello, se puede coger el barco en tres puntos distintos: Miranda Do Douro (Portugal), Fermoselle (Zamora) y Aldeadávila (Salamanca), cualquiera de ellos ofrece una perspectiva de la riqueza paisajística del Parque Natural. También, es un lugar idóneo para hacer rutas de senderimos, bien señalizadas o incluso practicar deportes fluviales como el piragüismo

Pero además de su riqueza natural, el entorno rural de Arribes del Duero genera riqueza en sus pueblos, donde no sólo se trabaja en la producción de vino (aunque en menores cantidades que hace años) sino que han sabido sacar partido de sus recursos. Y así descubrimos La Setera, un negocio familiar donde elaboran vinos de autor y quesos artesanos que no sólo se pueden adquirir en la zona, sino también por internet. Advertida por un buen amigo de su fama, topar de casualidad con el lugar del que salen estos manjares fue una alegría inmensa, similar a la de encontrar agua en un oasis.

Cartel de La Setera

La bodega y Quesería La Setera de Fornillos de Fermoselle

Durante la estancia, tuvimos la oportunidad de charlar con el cabrero que nos contó cómo salvaban a las cabras de quedar aisladas en invierno, lanzándose a por ellas con una fina cuerda con el riesgo de caer despeñados. Además, si indagas un poco y te ganas la confianza de los lugareños, te dejarán visitar las bodegas ocultas bajo las viviendas, donde se almacenan los mejores vinos. Sin derrochar hospitalidad, en la comarca saben que atraer visitantes hoy día es crucial para que sigan manteniéndose viva la economía de sus pueblos.

La Cooperativa de Fermoselle aglutina a casi todos los productoress vitivinícolas de la comarca. Pero esta visita que realizamos previa a los días de vendimia requiere de otro post aparte por su interés en sí mismo. Nuestra recomendación enológica, cualquiera de los vinos característicos de este enclave distinto y especial.

Bodega de vino en Arribes del Duero

Vinos de Arribes del Duero

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De empresario de un lujoso restaurante en Hollywood a bodeguero en el Penedés. Su nombre es Jean Leon

El nombre de Ceferino Carrión, a simple vista, seguramente no os dice nada, pero ¿y si nombramos a Jean Leon? Entonces, quizás la cosa cambia. Así se hizo llamar este santanderino que en los años 50, como muchos otros españoles de la época, se coló como polizón de un barco y emigró a Estados Unidos en busca de su sueño. Porque ante todo, Jean Leon era un perseguidor de sueños, un hombre que hizo todo lo que se propuso en su vida.

Los inicios en tierras americanas no serían fáciles. Taxista, barman… trabajó para Frank Sinatra en un local del famoso actor y cantante. Poco a poco, Leon se fue abriendo camino hasta que montó su propio negocio en Beverly Hills. El cántabro abrió el restaurante La Scala y lo convirtió en el local de moda, frecuentado por las grandes estrellas de Hollywood. Cuentan que el establecimiento iba a ser a medias con James Dean, pero poco antes de la apertura, el actor perdió la vida en el fatal accidente de tráfico que frustró su incipiente carrera.

Pero os diréis, ¿qué relación tienen Jean Leon y el vino? Pues la de bodeguero fue otra de sus aficiones. Y es que este hombre entusiasta y emprendedor vivió muchas vidas y todas ellas son dignas de un gran guión de cine. Entre otras cosas, se dice que personalmente se encargó de servir la última cena a Marilyn Monroe el día de su muerte.

Paul Newman, Zsa Zsa Gabor o J.F. Kennedy entre otros, eran clientes del lujoso restaurante, donde, sobre todo, primaba la discreción.

En 2007, el realizador Agustí Vila grabó la película documental ‘3055’ en memoria de Jean Leon, cuyo título hace referencia al número de licencia de taxi que tuvo en su primer trabajo en Estados Unidos. El documental, muy recomendable, permite conocer la azarosa historia de este vividor, que alcanzó la meca de Hollywood, aunque nunca fue actor. Para la grabación, el cineasta catalán contó con los testimonios de personas que lo trataron muy de cerca y grandes actores que relataron anécdotas vividas junto a él.

Jean Leon en La Scala

De todas las facetas que se conocen de Jean Leon, en 1964 cumplió su sueño de tener su propio viñedo. Compró una finca de 150 hectáreas en el corazón del Penedés y fue el primero que plantó cepas de Cabernet Chauvignon y Chardonnay en España, revolucionando la forma de hacer vino en la popular comarca de vino catalana. En 1973, comercializó las primeras botellas, aunque la producción se destinaba prácticamente al completo a venderla a los clientes americanos de La Scala.

Serie de botellas de la bodega de Jean Leon

Serie de botellas de la bodega de Jean Leon

Tras su muerte en 1996, la Bodega fue comprada por Bodegas Torres y las marcas comerciales para la venta del vino son: Gran Reserva Vinya La Scala, Merlot Vinya Palau, Chardonnay Vinya Gigi, Reserva Vinya Le Havre y Cemíes (cupage).

Hoy en día, el enclave, que conserva su aspecto original, recibe más de 10.000 visitas al año, entre turistas españoles y extranjeros. Llegan atraídos por la vida de Jean Leon y se van fascinados por las múltiples actividades enoturísticas que ofrece la bodega. Desde un paseo en segway, una cata de aromas, cursos de iniciación a la cata y hasta un museo dedicado a este increíble personaje. Lo más atractivo, sin duda, la bodega subterránea, donde se atesoran cerca de un millar de barricas.

Semana Santa de última hora, Arribes del Duero I

Lo normal es que, a sólo dos días para el inicio de las vacaciones de Semana Santa, tengamos más que planificado nuestro destino turístico: el hotel reservado, los lugares de interés para visitar en la zona… Conozco incluso a quienes, sin haber pisado aún el terreno, ya son capaces de reproducir de memoria los monumentos arquitectónicos más importantes, fechas, historia, etc. Lo mío es más la improvisación, prefiero decidir el lugar de destino en el último momento,  y una vez allí, descubrir ese rincón escondido que no está señalado en las guías turísticas. Me gusta sorprenderme con las historietas de las gentes de la zona que cuentan leyendas, cuyo misterio va aumentando a medida que pasan los años.

Copa de vino con fondo de uvas

El enoturismo es un sector en alza

Sin olvidarnos que el eje central de este blog es el vino, este post está dedicado a los que, como yo, aún no tienen decidido su destino vacacional y, en el último momento, oyen hablar a alguien de aquel lugar donde vivieron situaciones imborrables. ¿Nos vamos de enoturismo?

Ayer, mi amiga Alicia me habló de un lugar que estoy deseando descubrir y que, por lo que he podido observar reúne todos los requisitos para que se convierta en unas perfectas vacaciones de Semana Santa. Un bonito paisaje, naturaleza para hacer senderismo, historia, tradición… y lo que más me atrae de todo, se dedican al cultivo de vid y se pueden visitar sus bodegas donde la producción de vino es reducida, pero de calidad. Se trata de Arribes del Duero. Aquí dejo un vídeo que muestra las maravillas naturales de Arribes, un paisaje que a mi particularmente me ha cautivado, por lo que espero visitar en breve…

Only Wine, el primer punto de encuentro para entusiastas del vino en San Sebastián

El Basque Culinary Centre ha sido punto de encuentro de bodegueros, hosteleros, críticos, bloggers y, en definitiva, entusiastas del vino, que nos dimos cita para asistir a Only Wine. Es la primera vez que una ciudad como San Sebastián (conocida mundialmente por su gastronomía) celebra un evento centrado exclusivamente en el mundo del vino. Y felicitamos la iniciativa, que esperamos tenga continuidad en años sucesivos. ‘Only Wine’ reunió a cerca de una decena de bodegueros, que aprovecharon este escaparate para dar a probar sus novedades en el mercado y algunos de sus mejores caldos.

El encuentro se celebró en el Basque Culinary Centre

El encuentro se celebró en el Basque Culinary Centre/ nirewine

La cita resultó muy atractiva, tanto para los bodegueros como para los que tuvimos la oportunidad de catar, en primicia, algunas novedades  vinícolas. Entre ellas, el rosé de Campo Viejo, una delicia cada vez más de moda en los veranos ibicencos, por su gran frescura; o el ‘Dulce locura’, de Bodegas Clavidor, una dulce y loca experiencia al paladar.

El nuevo rosé de Bodegas Campo Viejo se sirve bien frío

El nuevo rosé de Bodegas Campo Viejo se sirve bien frío/ nirewine

Dulce Locura, de Bodegas Clavidor

Dulce Locura, de Bodegas Clavidor/nirewine

Dignas de admirar fueron también curiosidades, como el etiquetado dedicado al cine de Hollywood de la Bodega Jean León, para celebrar su 50 aniversario.

Por otro lado, el encuentro sirvió para distinguir con los Premios Only Wine a las personas o colectivos que dedican su esfuerzo a difundir la cultura del vino. Entre los galardonados, la bodega Vega Sicilia, referente mundial de los vinos de Ribera del Duero. Asimismo, recibieron una mención la labor de  Txomin Recondo, del restaurante Rekondo, a la personalidad vinícola; y la de Carlos Muro, del restaurante Akelarre, como mejor sommelier  2012. Por su excepcional cata de vinos, se condecoró al Asador Kaia, de Getaria; al tiempo que se reconoció su  implicación en la divulgación del vino a José Mari Lete y Kevin Patricio. Por último, la Enopateka fue elegida mejor tienda de vinos de San Sebastián.

Centro de referencia de la gastronomía vasca

BCC, centro de referencia de la gastronomía vasca/nirewine

Si hubiera que poner algún ‘pero’ al acontecimiento, diríamos que se quedó corto de miras. Con más planificación y mayor difusión, un evento de estas características se merecía contar con más superficie para los expositores, más presencia de bodegueros y, por supuesto, mayor implicación de la hostelería donostiarra. No  obstante, tratándose de la primera edición, Only Wine tiene buenas perspectivas. Confíamos en que así sea.

Vinacoteca, el almacén de historias… pasa y ponte cómodo!

Desde que en la década de los 80 ví la serie de televisión ‘Falcon Crest’, soñaba con tener mis propios viñedos y dirigir una bodega de vino.  Entonces, entraba en la adolescencia y los ‘culebrones’ de este estilo marcaban época y dejaban huella entre telespectadoras voraces de televisión como lo era yo. (Rara es la persona que no recuerde aún al personaje de la mala malísima Ángela Chaning, cabeza de la saga familiar)

Falcon Crest

Los personajes de la serie televisiva de los 80 ‘Falcon Crest’, cuyo relato discurría entre viñedos

Con el tiempo (afortunadamente) nos damos cuenta de que las cosas casi nunca son como las pintan en la tele. Dedicarse al oficio vitivinícola se aleja bastante de falsos arquetipos como el que creó en su día ‘Falcon Crest’. No obstante, en muchos casos son negocios familiares, cuyo oficio se ha ido trasmitiendo de generación en generación.

El universo del vino, desde que se cultiva en la tierra hasta que llega a nuestra copa de vino, es muy amplio. Conocer a las personas que están detrás de los viñedos, bodegas, enólogos, hosteleros y demás oficios estrechamente vinculados al amplio universo del vino es uno de los principales motivos de este blog. Así nace la sección esta Vinacoteca, que abre hoy sus puertas al público.

¡Entra y ponte cómodo!